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November 2013          

                                                                            

Immigrant Victims of Violence: Immigration Reform and its Implications 

Domestic violence is an issue that is highlighted every October with Domestic Violence Awareness month. Now that October has ended, and we look towards the holiday season, it is important to remember this issue continues to affect many people nationwide. For these individuals, it can be a life or death situation every day in unsafe homes and relationships. Despite these dangers, many immigrant men and women are afraid to report the abuse to law enforcement because they are not documented.  

 

The Violence Against Women Act (VAWA) that was renewed in February provides many very important protections to immigrant survivors of domestic violence, such as U visas for victims of crimes and T visas for victims of human trafficking. However, there are gaps that allow some domestic violence victims to remain unprotected. In response to these shortcomings and other issues with the current immigration system, the Senate passed the Border Security, Economic Opportunity and Immigration Modernization Act (S. 744). This bipartisan bill provides many additional protections for immigrant victims of crimes and domestic violence.  

 

The Senate's bill expands the number of available U Visas from 10,000 to 18,000 per year. Not only would this allow many more victims to obtain U Visa status, it would potentially shorten the very long waiting process. The bill also addresses economic interests of immigrant victims of domestic violence.  

 

Many immigrant victims are forced to remain with their abusive partners because they are economically dependent. This economic dependence comes partly from the fact that many immigrant victims of domestic violence are not authorized to work and because of this, must rely on their partners for support. With existing immigration remedies, such as the VAWA Self Petitions, U Visa, and T Visa, victims are forced to wait until their applications and petitions are adjudicated to receive work authorization.  

 

For many victims, that waiting period is a major obstacle in pursuing immigration relief. Under the Senate's bill, immigrant petitioners of VAWA Self Petitions, U Visas, and T Visas, would be able to obtain work authorization no later than 180 days after filing their petition. This change would allow immigrant victims to become economically self-reliant and would give them the ability to care for themselves and their families without relying on an abuser for economic support.  

 

Even with economic independence, many immigrant men and women victims of violence in the United States need a safe shelter and housing after leaving an abusive relationship. The most dangerous time for a victim of domestic violence is after they have made the courageous decision to leave their abusive relationship. Once these men and women leave their homes, however, they are often confronted with the fact that they cannot qualify for certain housing options because of their undocumented immigration status. The Senate's bill works to close some of those holes and gives immigrant victims of violence access to public and assisted housing programs.  

 

Although the Senate bill passed in June, the House of Representatives have not taken up immigration reform yet. Thus, the potential benefits of this bill for victims of violence remain illusory. It is important for Congress to continue to keep immigrant victims of domestic violence and other crimes in mind when deciding how to move forward with Comprehensive Immigration Reform.  

 

For more information about comprehensive immigration reform or for any other immigration matter, please contact Grzeca Law Group, S.C. at (414) 342-3000 or visit our website at www.grzecalaw.com.  

                                                                                       noviembre 2013

   

Victimas inmigrantes y la reforma migratoria comprensiva 

Cada octubre es el mes de sensibilización sobre la violencia doméstica. Ahora que octubre ha terminado, y miramos hacia la temporada de vacaciones, es importante recordar este problema sigue afectando a muchas personas en todo el país. Para estas personas, puede ser una situación de vida o muerte todos los días en los hogares y las relaciones inseguras. A pesar de estos peligros, muchos hombres y mujeres inmigrantes tienen miedo de denunciar el abuso a las autoridades porque no están documentados.  

 

El acta de violencia contra las mujeres (el acrónimo en ingles VAWA) que se renovó en febrero proporciona muchas protecciones importantes a inmigrantes sobrevivientes de la violencia doméstica, como visas U para víctimas de crímenes y visas T para víctimas del tráfico de personas. Sin embargo, hay huecos legales que permiten a algunas de las víctimas de violencia doméstica que siguen sin protección. En respuesta a estas deficiencias y otros problemas con el sistema actual de inmigración, el Senado aprobó la Seguridad Fronteriza, Oportunidad Económica y la Ley de Modernización de inmigración (S. 744).  

 

Este proyecto de ley bipartidista ofrece muchas protecciones adicionales para los inmigrantes víctimas de delitos y la violencia doméstica. El proyecto S. 744 amplía el número de disponibles U Visas de 10.000 a 18.000 por año. Esto no sólo permitirá a muchas más víctimas a obtener estatus de visa U, sino bajaría el tiempo de espera, que ahora es muy largo. El proyecto de ley también trata de arreglar los intereses económicos de los inmigrantes víctimas de violencia doméstica.  

 

Muchas víctimas inmigrantes sienten obligados a permanecer con sus parejas abusivas porque son económicamente dependientes. Esta dependencia económica se debe en parte al hecho de que muchos inmigrantes víctimas de violencia doméstica no están autorizados a trabajar y debido a esto, dependen en sus parejas. Con remedios de inmigración existentes, como los de VAWA auto Peticiones, U Visa y Visa T, las víctimas tienen que esperar hasta que sus solicitudes y peticiones son resueltas para recibir la autorización de trabajo.  

 

Para muchas víctimas, ese período de espera es un gran obstáculo en la búsqueda de protección. Bajo el proyecto S. 744, los solicitantes inmigrantes de VAWA auto Peticiones, Visas U y T Visas, serían capaces de obtener autorización de trabajo a más tardar 180 días después de la presentación de su petición. Este cambio permitiría a los inmigrantes víctimas a ser autosuficientes económicamente y les daría la capacidad para cuidar de sí mismos y sus familias sin depender de un abusador de apoyo económico.  

 

Aún con la independencia económica, muchos inmigrantes y mujeres víctimas de la violencia en los Estados Unidos necesitan un refugio seguro después de salir de una relación abusiva. El momento más peligroso para una víctima de la violencia doméstica es una vez que han tomado la valiente decisión de dejar su relación abusiva. Una vez que estos hombres y mujeres salen de sus casas, sin embargo, a menudo se enfrentan con el hecho de que no pueden calificar para ciertas opciones de vivienda a causa de su estado migratorio. El proyecto del Senado trata de arreglar eso y dar inmigrantes víctimas de violencia acceso a programas de vivienda pública y asistida.  

 

Aunque el proyecto de ley del Senado aprobó en junio, la Cámara de Representantes todavía no ha movido en la reforma migratoria. Por lo tanto, los beneficios potenciales de este proyecto de ley para las víctimas de la violencia siguen siendo ilusorios. Es importante que el Congreso siga considerando los inmigrantes víctimas de violencia doméstica y otros crímenes al momento de decidir cómo seguir adelante con la reforma integral de inmigración.  

 

Para más información sobre la reforma migratoria o cualquier otro asunto de inmigración, favor de contactarse con Grzeca Law Group, S.C. al (414) 342-3000 o visite nuestro sitio de web: www.grzecalaw.com. 

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